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更新日:2020年12月7日

パンフレット「浜松山いき隊」(春野地域)

春野地域-HARUNO-

川西厚(かわにしあつし)さん

「農業を通じて地域のコミュニティを育む」

川西厚さん

太陽の下、畑で働くつつましい生活に憧れて

オーストラリアやインドなど、10年ほどバックパッカーをしていた川西さん。自然に近い暮らしを目の当たりにして、いつか田舎に住んで農業をしたいと思うようになります。海外で知り合った友人の紹介で、三ヶ日のミカン農家で3年働いた後、山いき隊に応募。

「晴れの日が多く、冬でも暖かい浜松市は、移住して農業をするのにも、暮らすのにもぴったりだと考えましたが、春野は浜松の北にあるので、意外に冬が寒くてびっくりしました」と笑う川西さん。

春野地域の中心部からつづら折りの山道を車で30分。勝坂と呼ばれる北部にある11世帯ほどの小さな集落が、川西さんの最初の住まい。まずはお茶会を開き、話を聞くことから活動を始めました。勝坂では8月の送り盆に麦わらを編んで灯籠流しを行っていましたが、3年ほど前、高齢を理由に最後の作り手が引退。代わりに稲わらを使うも、すぐに沈んでしまい困っていることを知ります。

「そこで僕が手を挙げ、90歳のおばあちゃんが保存していた勝坂に伝わる小麦の種を使い、栽培を始めました。周りの助けもあって、翌年には1反ほどの畑から粒で90kgほどを収穫できました。また、収穫できた麦は、小麦にして、うどん打ち体験を行う地元の野外活動施設や、町のパン屋さんに買ってもらうこともできました」

その年の夏、川西さんが育てた麦のわらで船を編み、灯籠を乗せました。笛や太鼓の音色に見送られながら、川をゆっくりと流れていく神秘的な灯籠の明かりを、勝坂の人たちはいつまでも眺めていたそうです。

街中の学生と一緒に耕作放棄地を再生する

春野を流れる清流、気田川。川幅が広く、大きく湾曲した川のそばは土地が開け、田畑が広がっています。のどかな山里の風景ですが、農家の高齢化にともない耕作放棄地が増えてきています。「春野耕作隊」は、地元の若手農家とJA、静岡文化芸術大学のサークル「LA-VoC(ラボック)」や、一般の大人から子供のボランティアが協働して、耕作放棄地を再生するプロジェクトです。川西さんもメンバーの一員として活動しています。みんなで土を耕し、夏はトウモロコシ、秋はサツマイモなどを栽培。収穫した野菜は地元だけでなく、市街地のイベントなどでも販売し、人気を集めています。

「地元農家と学生の間に立って、コミュニケーションを取ることを意識しています。学生も街中から来ているので、楽しいと思ってもらいたいですし。手伝ってくれた学生も卒業し、全国にOBのネットワークが生まれつつあります。それを生かして春野の野菜を全国で販売できたらうれしいですね」と話す姿は、どこか楽しそうです。

春野の将来を見すえ働き手の受け皿を作る

2018年6月で3年の任期も終了。川西さんは引き続き春野に住みながら、農業を続けていく予定です。

「春野耕作隊は法人化を目指して活動を続けています。仕事を作ることで、春野にとどまりたいという若い子たちの受け皿になりたいと考えています。個人としては、後継者が少なくなった自然薯を栽培します。今は研修中ですが、春野の特産品として盛り上げていきたいですね」

農業を通じて地域のコミュニティを豊かにしていく川西さんの活動が、地域を少しずつ元気にしています。

川西さんのとある1日

9時00分 耕作隊の畑作業

12時00分

昼食・自宅
13時00分 茶農家のお手伝い
18時00分 地域の寄合い出席

 

川西厚さん

川西厚さん

1981年生まれ、三重県員弁郡東員町出身。バックパッカーで世界を旅した後、30歳のとき、三ヶ日町でミカン農家の手伝いをするため浜松市へ。2015年7月、山いき隊に着任。春野耕作隊として活躍中。

(2018年6月隊員任期終了)

 

灯篭流し

勝坂の川で行われる灯篭流し。途絶えていた麦編みでの灯篭流しは、川西さんの手によって復活。

 

勝坂神楽

毎年10月下旬に行われる勝坂神楽。五穀豊穣・子孫繁栄などを祈願し、およそ360年前から伝わる。

 

春野耕作隊

春野耕作隊のこれからが楽しみ。隣りはメンバーの中村さん。

 

とうもろこし

耕作放棄地で栽培したトウモロコシは、ほんのり甘く、みずみずしい。朝採れ直売は、すぐに売り切れてしまうほど人気。

 

コミュニケーション

地域の人と話す。このコミュニケーションが山いき隊の活動を方向づけていく。

 

 

川西さんから見た「春野って、こんなところ」

川遊び、山遊びができるアクティブな山里

川がとてもきれいな場所です。カヌーを楽しむ人が多く訪れる気田川が有名です。浅瀬の川ではバーベキューや水遊び、6月になるとアユ釣りも楽しめます。キャンプ場や登山道も多いので、山遊びする人にもおすすめです。地元の採れたて野菜、春野茶を味わって、心も体もリフレッシュしてください。

 

春野の茶畑

春野の茶畑

 

自然薯

自然薯

 

清流、気田川

清流、気田川

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